Lai Ching-te, el nuevo presidente de Taiwán

Lai Ching-te, conocido también por su nombre en inglés William, es el nuevo presidente de Taiwán, elegido en las elecciones del 13 de enero de 2024.

Su victoria no es solo un hito en la historia política de Taiwán, sino también un punto de inflexión en las relaciones internacionales, especialmente con China y Estados Unidos.

Lai Ching Te
Palacio Presidencial de la República de China, CC BY 2.0, imagen recortada/redimensionada

✦ ¿Quién es Lai Ching-te?

Lai Ching-te vio la luz por primera vez el 6 de octubre de 1959, en el seno de una humilde familia obrera en Wanli, una localidad costera y rural situada al norte del que era entonces el Condado de Taipei, hoy conocido como Nueva Ciudad de Taipei. Allí, su infancia estuvo caracterizada por las dificultades y retos del entorno en el que se crió.

Tras la trágica muerte de su padre en las minas de carbón cuando era un niño, su madre asumió la responsabilidad de criar a él y sus cinco hermanos sola.

Lai realizó sus estudios en la capital taiwanesa, asistiendo a la prestigiosa Universidad Nacional de Taiwán en Taipei y a la Universidad Nacional Cheng Kung en Tainan, donde se enfocó en el campo de la rehabilitación.

Continuó su formación académica en la Escuela de Salud Pública de Harvard, donde completó una maestría.

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Antes de su incursión en el ámbito político, ya se había establecido como una autoridad en el tratamiento de lesiones de la médula espinal, ejerciendo incluso como asesor a nivel nacional en este área.

⌦ Carrera política y legislativa

Su carrera política comenzó en 1996, cuando fue elegido para representar a la ciudad de Tainan en la Asamblea Nacional.

Como miembro del Partido Progresista Democrático (DPP), destacó por su integridad y eficacia, lo que le valió ser nombrado “Mejor Legislador” en cuatro ocasiones consecutivas por Citizen Congress Watch, una ONG con sede en Taipei.

En 2010 asumió el cargo de alcalde de Tainan, tras la reorganización de las municipalidades en Taiwán. Su popularidad y efectividad como alcalde lo llevaron a ser considerado para una futura candidatura presidencial.

Así, en 2017 fue nombrado premier de Taiwán, un cargo que desempeñó hasta 2019, y en 2020 fue seleccionado como compañero de fórmula de Tsai Ing-wen en las elecciones presidenciales, en las cuales lograron una victoria aplastante.

✦ El futuro de Taiwán

La elección de Lai como presidente marca el tercer mandato consecutivo para el DPP, un partido que ha buscado minimizar la influencia de China en Taiwán. Lai no duda en describirse como un “trabajador pragmático por la independencia de Taiwán”.

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Su objetivo es favorecer la preservación del statu quo actual en cuanto al estatus político de Taiwán, argumentando que ya es independiente, y fortalecer las relaciones con Estados Unidos y otras democracias liberales.

En su discurso de victoria, Lai enfatizó su compromiso con la democracia y la resistencia a los esfuerzos de fuerzas externas para influir en las elecciones de Taiwán.

También reafirmó su determinación de salvaguardar a Taiwán de las continuas amenazas e intimidación de China, declarando que Taiwán podría ser amigo pero no enemigo de China.

Lai ha prometido mantener la paz y la estabilidad en el Estrecho de Taiwán y ha expresado su deseo de mantener un equilibrio en las relaciones entre Washington y Beijing, evitando que las tensiones con China se conviertan en un conflicto.

A pesar de las declaraciones de Beijing que etiquetan a Lai como un “separatista”, el presidente electo y la actual presidenta Tsai Ing-wen sostienen que la isla autogobernada no necesita declarar la independencia, ya que ya es un estado de facto.

El triunfo de Lai en medio de las tensiones con China y las complicadas relaciones internacionales representa un desafío significativo.

Su mandato estará marcado por la necesidad de navegar cuidadosamente estas complejas dinámicas mientras se enfrenta a problemas domésticos como la economía lenta y los altos precios de la vivienda.

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Además ha prometido ayudar activamente en el desarrollo de la industria de chips de Taiwán, crucial para la cadena de suministro tecnológico global.

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